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Haggerty: “La Davis a tres sets puede ser un buen formato”

-¿Por qué eligió España para comenzar la temporada de Copa Davis?

-España no acogía la Davis desde hace casi cinco años, su presidente Miguel (Díaz) es un buen amigo y el enfrentamiento contra Gran Bretaña un gran choque. ¡El ambiente fue magnífico!

-¿Qué están haciendo para que la Davis sea atractiva para los grandes jugadores?

-La Davis tiene una gran tradición y los jugadores top la quieren ganar. Estamos hablando con ellos y probando ya a jugar a tres sets en vez de a cinco. Se ha hecho un primer test esta eliminatoria en los Grupos I y II. También jugar en dos días: viernes-sábado o sábado-domingo. Vamos a ver qué ocurre, qué feedback recibimos de los países y si lo implantamos en el Grupo Mundial.

-¿Veremos los tres sets en el Grupo Mundial en poco tiempo? Es algo que usted intentó introducir ya, pero su Asamblea acabó votando en contra el verano pasado en Vietnam.

-Lo intentamos, sí. El Consejo de Jugadores de la ATP nos ha dicho que jugar al mejor de tres sets los individuales y de cinco el dobles puede ser un buen formato. El Comité de Copa Davis seguirá trabajando en ello.

-Una idea es la de celebrar la competición cada dos años. Algo que propone, por ejemplo, Rafa Nadal…

-¡Hay muchas ideas! Y agradecemos que nos las transmitan. Otra es que más países jueguen juntos en una misma sede en dos semanas… hay varias posibilidades. Pero hay que tener cuidado con la Davis. El España-Gran Bretaña es un ejemplo: reunió a 8.000 aficionados. Su espíritu gusta. Está claro que uno de nuestros objetivos es que los tenistas top la jueguen más habitualmente. Por eso se ha estrenado también la norma de los cinco convocados por equipo, que permite más variantes.

-¿Y recuperar los puntos ATP?

-Es otro de los objetivos, y estamos tratándolo con ATP.

-Los partidos largos y la imprevisibilidad de horarios quitan interés hacia el tenis. No es un producto muy televisivo…

-Uno de los retos que tenemos es que el espectador ha cambiado. La gente joven quizá no aguante ver seis o siete horas de partidos, aunque el tenis sea excelente. Ahí están los ESports, por ejemplo.

-¿Y qué hay de las fechas de la Davis? Tener dos eliminatorias la semana después de un Grand Slam hace que los que lleguen a las últimas rondas tengan difícil participar.

-Está claro que un jugador que disputa a una final tiene muy complicado apuntarse a la Davis. Son las fechas que nos deja libres ATP, pero el tema del calendario es otra cosa que, como los puntos, queremos revisar con ellos.

-¿Cuál es su opinión sobre la aparición de la Laver Cup?

-Es bueno para el tenis cualquier cosa que entusiasme a los espectadores. Pero son cosas diferentes. En la Davis se juega por tu país. La Laver Cup tiene un formato original y es interesante, pero no las queramos comparar.

-Rafa Nadal alertó en Australia sobre el peligro del tenis actual para la salud. Sobre la plaga de lesiones. ¿Qué puede hacer la ITF para corregirlo?

-Creo que el tenis debe abrir un debate sobre el calendario. Son fantásticos atletas, pero algunos juegan demasiadas semanas y los partidos son muy largos. Hay un problema de recuperación. La WTA ya ha recortado su calendario. Termina tres semanas antes.

-¿Y qué hay de las apuestas?

-Aspiramos a tener cero incidencias. Una ya es demasiado. Realizamos muchos esfuerzos. Se producen pocos casos y la Unidad de Integridad del Tenis está en permanente alerta.

-Es una gran tentación para los jóvenes aceptar dinero fácil de mafias para financiar su carrera.

-Por eso hemos creado el Circuito de Transición para 2019. Los premios en torneos de ITF ayudarán a más tenistas a ganarse la vida, aunque se reduzca el escalón profesional. Ahora hay unos 3.000 jugadores con ranking ATP y WTA y se pretende bajar a 750 hombres y 750 mujeres. Un estudio de ITF desveló que de 14.000 tenistas que compiten en torneos profesionales, sólo 350 chicos y 250 chicas cubren sus gastos . Se trata de ofrecer más oportunidades a los jóvenes. Es la mayor reestructuración el tenis profesional jamás emprendida. Va a reducir los costes con más torneos en cada país y aumentar las oportunidades.

-¿No es una contradicción luchar contra las apuestas y que alguna casa patrocine torneos o competiciones ITF?

-La ITF tiene un acuerdo de larga duración con Sportradar para el streaming de Davis y Copa Federación (se firmó en 2012 por 70 millones de dólares y la ITF aporta marcadores en directo de sus torneos que se reflejan en las casas de apuestas). Es necesario alinearse y trabajar con las casas legales para mantener la vigilancia. Teníamos también un acuerdo con Betway para patrocinar Davis y Federación y se ha cancelado este año. Eso dice mucho de nuestra postura.



Fuente: AS

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