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Identifican la zona del cerebro que experimenta el tiempo

La ilustración muestra el tiempo episódico de la experiencia de un viaje de esquí de 4 horas de duración por una montaña empinada, incluidos los eventos que alteran la percepción del tiempo del esquiador. El tiempo experimentado depende del evento y puede percibirse como más rápido o más lento que el tiempo del reloj. El registro neural del tiempo descubierto ahora se encuentra en la corteza entorrinal lateral (LEC), que aparece en la imagen de color verde. Junto a la LEC está la corteza entorrinal media (MEC), que es donde el cerebro registra el espacio (no representado en la imagen). Junto a la MEC se encuentra el hipocampo (en amarillo), la estructura en la que la información de las redes de tiempo y espacio se unen para formar memorias episódicas. Infografía: Kolbjørn Skarpnes & Rita Elmkvist Nilsen. NTNU.

La ilustración muestra el tiempo episódico de la experiencia de un viaje de esquí de 4 horas de duración por una montaña empinada, incluidos los eventos que alteran la percepción del tiempo del esquiador. El tiempo experimentado depende del evento y puede percibirse como más rápido o más lento que el tiempo del reloj. El registro neural del tiempo descubierto ahora se encuentra en la corteza entorrinal lateral (LEC), que aparece en la imagen de color verde. Junto a la LEC está la corteza entorrinal media (MEC), que es donde el cerebro registra el espacio (no representado en la imagen). Junto a la MEC se encuentra el hipocampo (en amarillo), la estructura en la que la información de las redes de tiempo y espacio se unen para formar memorias episódicas. Infografía: Kolbjørn Skarpnes & Rita Elmkvist Nilsen. NTNU.

Investigadores del Institute for Systems Neuroscience, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Trondheim, en Noruega, han descubierto una red de células cerebrales que expresa nuestro sentido del tiempo en las experiencias y los recuerdos que forman nuestra memoria episódica. 

El área del cerebro donde se experimenta el tiempo se encuentra en la corteza entorrinal lateral (LEC), junto a la corteza entorrinal media (MEC), que es donde el cerebro registra la dimensión espacial. Y al lado de la MEC se encuentra el hipocampo, que desempeña funciones relacionadas con la memoria y la gestión del espacio.

Los relojes son dispositivos creados por los humanos para medir el tiempo. Por contrato social, acordamos coordinar nuestras propias actividades de acuerdo con el tiempo del reloj. Sin embargo, el cerebro no percibe la duración en el tiempo con las unidades estandarizadas de minutos y horas del reloj. La firma del tiempo en nuestras experiencias y recuerdos pertenece a un tipo diferente de temporalidad.

A lo largo de la evolución, los organismos vivos, incluidos los humanos, han desarrollado múltiples relojes biológicos para ayudarnos a mantener un registro del tiempo. Lo que separa a los diversos cronometradores del cerebro no es solo la escala de tiempo que se mide, sino también los fenómenos a los que se sintonizan los relojes neuronales.

Algunos cronometradores están configurados por procesos externos, como el reloj circadiano, que está sintonizado con el ascenso y la caída de la luz del día. Este reloj ayuda a los organismos a adaptarse a los ritmos de un día.

Otros cronometradores están configurados por fenómenos de orígenes más intrínsecos, como las células de tiempo del hipocampo, que forman una señal en cadena similar al dominó: rastrean los intervalos de tiempo de hasta 10 segundos de manera precisa.

Hoy sabemos mucho sobre los mecanismos del cerebro para medir escalas de tiempo pequeñas como segundos. Sin embargo, poco se sabe acerca de la escala de tiempo que usa el cerebro para registrar nuestras experiencias y recuerdos, que pueden durar desde segundos hasta minutos u horas.


Fuente: Tendencias 21

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